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虚词在古汉语表达上的作用

本文标签:虚词

古汉浯中有许多汉民族所特有的修辞手段和表达方式,虚词的使用就是很重要的一个方面。

 

通常人们说:虚词的词汇意义比较抽象,它的功用是“组织实词,完成句子结构。”这并没有总结出虚词在表达神情上的积极作用。

 

清代刘淇在《助字辨略序》中说:“构文之道不过实字虚字两端,实字其体骨,虚字其性情也。”这就是说,在“构文”的过程中,虚词所表现出的内容就如同一个人的性情,需要细细体察才能有所领悟。因此,古人对于虚词的研究注重的是“审词气”。

 

虚词在古汉语表达上的作用
 

这一点正是学习虚词时所最不易掌握的。

 

语气词表达语气神情是不言而喻的。除此之外,其他虚词也有这样的作用。文本只谈谈连词在表达上所起的作用。

 

“之”字作为连词可以连接主谓结构(这种用法,有的语法书称为助词,有的称为介词。),其作用是把完整的句子缩小为一个词组,使它只能充当句子的一个成分而不再独立。不用“之”连接,这种语法关系仍然存在,但用“之”之后,这种结构就显得紧凑而清楚,更便于读者的分析和理解。这些都是就语法功能而言,是比较容易掌握的,用与不用,在语气神情上有什么不同呢?例如《史记·屈原列传》:

 

“屈平疾王听之不聪也,谗谄之蔽明也,邪曲之害公也,方正之不容也,故忧愁幽思而作离骚。”

 

虚词在古汉语表达上的作用
 

这句话中,连着用了四个“之”,组成了四个主谓词组作“疾”的宾语,若把“之”字全部取消,全句的结构依然如故。应该说,“之”在这里的主要功用并不在语法结构上,而是在表达思想感情上。

 

这句话表现了爱国诗人屈原忠君爱国却又得不到体察和信任,反而被贬流放的悲愤心情。君主昏庸,奸臣当道,国家沦亡,百姓遭难,因而他痛苦、怨恨、愤怒、失望,但又不能明言,只能用委曲婉约的言辞表达自己的感情。

 

司马迁是十分理解屈原的思想和遭遇的,并力图把这些表达出来。在这里,他连用四个“之”字,又配上语气词“也”,于是语气缓宕而深沉;同时由于四句都有“之……也”,因而排比关系也就更为突出。王之昏庸,政之邪僻,由此而引起的忧愁幽思,离骚之不得不作,也就表达得更为强烈。试把四个“之”、“也”字去掉,反复吟咏,其“味道”就会显现出来。

 

有时同一句话,在不同的场合中或用“之”,或不用“之”,这是否说明“之”字可有可无呢?如《史记•鸿门宴》,先是刘邦对项伯解释说:“所以遣将守关者,备他盗之出入与非常也。”同一句话,到了樊哙嘴里就成了“故遣将守关者,备他盗出入与非常也。”二者有无不同?

 

虚词在古汉语表达上的作用
 

刘邦作为一军统帅,心怀叵测。为了拢住项伯以解燃眉之急,说话时尽力造成一种温文尔雅的口吻、叙说家常的气氛,用个“之”字就拖长了语调,显出了他的从容与“诚意”。而樊哙是一介勇夫,直率粗鲁,从主公那里听得一言半语,以作此时说话的依据,何况又在“项庄舞剑,意在沛公”的紧急关头,一大段话脱口而出,语气急如连珠,不用“之”,正表现了他的“理直气壮”、“有恃无恐”,而这又正与他“瞋目视项王,头发上指,目眦尽裂”的形象相合。

 

这两句话虽只差一个“之”字,却神情各异,既不能划一,更不能颠倒。“之”字的作用可谓十分关键了。

 

又如“而”与“则”,在古汉语中都起连接作用,都可以连接词、词组和句子。至于连接的双方是什么样的语法关系,“而”与“则”并不能决定,二者的区别主要表现在它们所表达的语气上。

 

用“而”连接,使前后两事密合,甚至化为一事,其间的关系十分紧凑,读时往往不能停顿,要一气呵成。

 

用“则”连接,两事还是两事,只是突出了它们之间的“推导”关系,所以读起来一般要停顿一下。

 

如《触詟说赵大后》中描写触詟进宫见太后的情况是“入而徐趋,至而自谢”,两个“而”字强调触詟一进门就作出“徐趋”的样子,一到太后面前就开口“自谢”,表现了“入”和“徐趋”,“至”和“自谢”之间的紧凑关系。这样,实际上就使四个动作合成了两组,作者是在有意引导人们只注意其动作的四个“点”,而不去留意动作的全过程。如果不用“而”,形成“入,徐趋,至,自谢”,那就是另一番景象了,展示在面前的应该是触詟从进门到快走,再到走至太后面前然后主动谢罪的全过程。

 

虚词在古汉语表达上的作用
 

如果将“而”换成“则”,语气上又不一样了。前面说过,“则”主要表示“推导”,即在一定的条件下,必然会出现某种结果。所以,“入则徐趋,至则自谢”强调的是一“入”就趋,一“至”就谢,即动作两两之间的逻辑关系而不是动作本身。读起来,“则”字的前面也要稍加停顿。

 

从这里可以看出,用不用连词,用哪一个连词,对表达文意神貌是至关重要的。

 

俞樾在《古书疑义举例序》中说:“夫周秦两汉至于今远矣。执今人寻行数墨之文法,而以读周奏两汉之书,譬犹执山野之夫,而与言甘泉建章之巨丽也。”这形象地说明了古今汉语差异之大。这一思想完全可以用来指导我们虚词的学习。

 

表达神情上的特殊而微妙的作用,是古汉语虚词的特点之一。这方面,古今汉语之间也存在着一定的差异。要想免除“执今人寻行数墨之文法,而以读周秦两汉之书”的弊病,就要通过其虚灵的外表,认真领会文意,细心揣摩每个虚词表达出的神情。为了掌握这一点,可以采用朗读的方式,造成一个与古人“对话”的环境,读得多了,就会形成一种“语感”,体会出那种往往是“只可意会,不可言传”的妙用来。

 

在平时阅读中,也可以采取互换的办法,改变一下原句的结构:或不用虚词,或改用同类的其他虚词,比较一下它们之间在含意和语气上的异同,从中分析并掌握某种虚词在表达上所起的作用。

 

总之,虚词正因为其“虚”,所以在不同的文句中往往起着不同的作用而难以分条固定,有心的读者应该在学习过程中不断地去摸索,体会,归纳,总结。

 

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